U.S. Secretary of Labor Alexander Acosta has defended a plea deal he helped broker with Jeffrey Epstein in 2008 in Florida. The billionaire financier, who socialized with U.S. President Donald Trump and former President Bill Clinton, is detained in New York where federal prosecutors have charged him with sex trafficking of minors between 2002 and 2005. Acosta is under pressure to step down because as U.S. attorney in Florida, he agreed to a mild sentence for Epstein. VOA’s Zlatica Hoke reports.
 



читати →

Японський безпілотний космічний зонд Hayabusa 2 («Хаябуса 2») вдруге за 2019 рік здійснив успішну посадку на астероїд Рюґу, повідомляє 11 липня Японська агенція дослідження космосу.

Такі дані агенція отримала від самого зонду. Повідомлення про те, що апарат зміг приземлитися на поверхні астероїда, викликало овації в приміщенні спостереження за місією.

Зонд Hayabusa 2 розроблений для того, щоб збирати зразки, які допоможуть дізнатися більше про еволюцію сонячної системи. Він розміром з великий холодильник і оснащений сонячними панелями, які забезпечують живлення.

Читайте також: НАСА випробувало систему аварійного порятунку космічного корабля​

Це друга за рік коротка посадка Hayabusa 2 на поверхню астероїда Рюґу, який перебуває на відстані близько 300 мільйонів кілометрів від Землі. Першу вдалося здійснити у лютому. Тоді зонд вистрілив кулею в поверхню космічного тіла, щоб здійняти та зібрати пил, перш ніж відправитися назад, на своє постійне місце перебування.

У квітні з зонду була випущена вибухівка, яка утворила кратер на поверхні астероїда, збуривши матеріал, який раніше не був виявлений, та розчистивши площу для посадки зонда.

Попередник Hayabusa 2, зонд Hayabusa 1, повернувся на Землю зі зразками пилу з меншого астероїда в 2010 році, завершивши свою семирічну космічну місію.

Hayabusa 2 запустили в грудні 2014 року. Вартість місії становить 270 мільйонів доларів.



читати →

Один український військовий загинув, семеро отримали поранення, ще двоє – бойові травми. Такі підсумки доби 10 липня наводить штаб Операції об’єднаних сил.

За даними штабу, бойовики незаконних збройних формувань напередодні 42 рази порушили режим тиші в тому числі 28 разів застосували зброю, заборонену Мінськими угодами.

Зокрема обстрілів зазнали позиції Збройних сил України поблизу Мар’їнки, Пісків, Новотроїцького, Широкиного, Попасної, Новолуганського. Як повідомляють у штабі, бойовики стріляли в тому числі з мінометів калібру 120 та 82 міліметри, гранатометів, зенітних установок, протитанкових ракетних комплексів, озброєння БМП, великокаліберних кулеметів і стрілецької зброї.

Крім того, ще шість обстрілів зафіксовано з початку доби, додають у штабі.

«В районі відповідальності оперативно-тактичного угруповання «Схід» ворог здійснив три обстріли позицій українських захисників: два рази поряд Тарамчука – з мінометів калібру 120 та 82 міліметри, а також гранатометів різних систем; поблизу Водяного – зі стрілецької зброї. В районі відповідальності оперативно-тактичного угруповання «Північ» позиції наших захисників були обстріляні три рази: неподалік Новолуганського – з міномету калібру 120 міліметри та автоматичного гранатомету; околиці Зайцевого – з гранатометів різних систем, великокаліберного кулемету та стрілецької зброї; в районі населеного пункту Луганське – з міномету калібру 82 мм та великокаліберного кулемету», – йдеться в повідомленні.

Бойовики незаконних угруповань, своєю чергою, звинувачують ЗСУ в обстрілі окупованих ними територій.

Збройний конфлікт на Донбасі триває від 2014 року після російської окупації Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці бойовиків. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати хіба що російські «добровольці».

Унаслідок бойових дій, за оцінками ООН станом на 31 грудня 2018 року, загинули від 12 тисяч 800 до 13 тисяч людей.

Перемир’я, про які домовлялися на засіданнях Тристоронньої контактної групи в Мінську, порушувалися практично відразу. При цьому сторони заперечують свою вину в цих порушеннях і звинувачують противників у провокаціях.



читати →

More than 20 U.N. ambassadors have sent a letter to the human rights council in Geneva condemning China’s treatment of Uighurs and other Muslims in the Xinjiang region.

U.N. diplomats from 22 mostly European nations along with Australia, Canada, Japan and New Zealand signed the letter. The United States has not yet signed on.

The ambassadors express concern about “credible reports of arbitrary detention … as well as widespread surveillance and restrictions, particularly targeting Uighurs and other minorities in Xinjiang.”

They urge China to stop detaining minorities and grant them “freedom of movement” within their communities.

FILE PHOTO: An ethnic Uighur woman carries a metal rod as she walks down a main road in the city of Urumqi in China’s Xinjiang Autonomous Region, July 10, 2019.

The ambassadors chose to raise their concerns in a letter instead of a resolution, which China would have undoubtedly squelched.

“The joint statement is important not only for Xinjing’s population but for people around the world who depend on the U.N.’s leading rights body to hold even the most powerful countries to account,” the Geneva director of Human Rights Watch, John Fisher, said Wednesday.

China denies holding Uighurs and others in what rights groups and former inmates call “concentration camps” aimed at forcibly integrating them into Chinese society and culture and suppressing their own culture and religion.

China calls the camps “vocational educational centers” set up to train people for jobs and steer them away from alleged extremism and the threat of terrorism.

FILE – Uighurs rest near a food stall and Beijing Olympic Games billboards in Kashgar in China’s western Xinjiang province, Aug. 6, 2008.

Human Rights Watch’s U.N. director, Lou Charbonnau, told VOA he was disappointed when Secretary-General Antonio Guterres sent top counterterrorism officials to visit the camps instead of his human rights chief, Michelle Bachelet.

Charbonnau said that was a confirmation of China’s claim that it is fighting terrorism instead of violating Muslim rights.

“What we have here is human rights abuses and that’s why Michelle Bachelet needs to be able to go there with her team of experts on terms that she considers acceptable so that they can make a credible and independent evaluation of what’s going on,” he said.

Charbonnau also said he hoped the United States, which has been very outspoken about alleged Chinese human rights violations, would “swallow its pride” and sign the letter.

He said the Trump administration’s withdrawal from the U.N. Human Rights Council over the panel’s criticism of Israel was a “very shortsighted decision.”



читати →

A Soviet nuclear submarine that sank off the coast of Norway in the Arctic Barents Sea in 1989 is emitting high levels of radiation, researchers said. 

The Komsomolets was a nuclear-powered, titanium-hulled attack submarine equipped with two torpedoes carrying nuclear warheads.  

A joint Norwegian-Russian team of scientists said Wednesday that a remote-controlled mini-sub had taken samples near the wreckage and found the level of radioactivity at the site was up to 100,000 times higher than normal.

The remotely operated vehicle called Aegir 6000 examines the wreck of the Soviet nuclear submarine Komsomolets, southwest of Bear Island in the Norwegian Arctic, Norway, in this handout image released July 10, 2019.

While Russia and Norway have monitored radiation levels annually since the sub sank, it is the first time a submersible was used to conduct the tests. 

“This is, of course, a higher level than we would usually measure out at sea, but the levels we have found now are not alarming,” said expedition leader Hilde Elise Heldal of the Norwegian Institute of Marine Research.

Radioactivity levels “thin out” quickly at these depths and there are few fish in the area, she said.

The Komsomolets lies at a depth of about 1,700 meters (1 mile). It sank after a fire broke out on board, killing 42 of its 69 crew members. 



читати →

South Korea’s foreign minister told U.S. Secretary of State Mike Pompeo that Japan’s export curbs against South Korea are “undesirable” for trilateral cooperation, South Korea’s Foreign Ministry said Thursday.

Japan tightened curbs last week on exports of three materials crucial for smartphone displays and chips, saying trust with South Korea had been broken over a dispute with Seoul over South Koreans forced to work for Japanese firms during World War II

The restrictions will affect companies such as Samsung Electronics Co. Ltd and SK Hynix Inc., which supply chips to companies such as Apple Inc., and South Korea is stepping up diplomatic overtures to their mutual ally the United States to step in.

Widespread damage

South Korean Foreign Minister Kang Kyung-wha told Pompeo in a phone call late Wednesday that Japan’s trade restrictions may not only cause damage to South Korean companies but could also disrupt the global supply chain and hurt U.S. companies.

Kang “expressed concern that this is undesirable in terms of friendly relations between South Korea and Japan and trilateral cooperation among South Korea, the U.S. and Japan,” the ministry said. Seoul hoped Tokyo would withdraw the curbs and that the situation would not deteriorate further, it said.

Pompeo “expressed understanding” and both agreed to continue to cooperate and to strengthen communication between the three sides, the Foreign Ministry said in a statement.

Kim Hyun-chong, deputy chief of South Korea’s National Security Office, arrived in Washington Wednesday in an unannounced visit and told reporters he was there to meet officials from the White House and Congress to discuss issues that included Japan’s export curbs.
 



читати →

Виплачувати українські пенсії на окупованих територіях Донецької та Луганської областей до повернення цих територій під контроль української влади – неможливо. Про це заявив міністр з питань тимчасово окупованих територій і внутрішньо переміщених осіб України Вадим Черниш в ефірі проекту Радіо Свобода Радіо Донбас.Реалії.

«Це неможливо. Банків немає. Банки відновити неможливо. Безпека не може бути забезпечена. Вимоги щодо протидії відмиванню грошей забезпечити неможливо. Тому є тільки одна схема. Як і зараз, отримувати пенсію на картки, видані Ощадбанком України», – заявив Черниш.

За словами міністра, питання виплати пенсій жителям ОРДЛО пов’язане не тільки з банківською системою, а й зі сплатою податків.

«Пенсійний фонд не просто наповнюється з повітря. Ви ж знаєте, що «віджали» підприємства, які до останнього моменту ще й платили податки … Підприємства які там працювали до останнього дня платили податки в бюджет України», – зазначив міністр.

10 липня правозахисна організація Human Rights Watch у листі до президента України Володимира Зеленського закликала українську владу посилити спроби захистити права українців похилого віку, які живуть на непідконтрольній уряду території Донецької та Луганської областей.

Правозахисники наголошують, що Україна повинна завершити дискримінаційну практику, яка змушує пенсіонерів із ОРДЛО перетинати лінію розмежування для отримання пенсії.

За даними правозахисників, щомісяця близько одного мільйона людей перетинають блокпости на Донбасі. Понад половина з них – люди, які їздять на підконтрольну українській владі територію для отримання пенсій. Щоб здобути право на виплати, пенсіонери повинні мати статус переселенця.

8 липня президент України Володимир Зеленський на саміті «Україна-ЄС» в Києві запропонував продовжити термін, в який пенсіонери з ОРДЛО повинні виїхати з окупованої території для отримання української пенсії з 60 днів до 1 року.



читати →

A Spanish court ruled on Wednesday that singer Julio Iglesias was the father of a 43-year-old man, resolving a paternity dispute that had lasted three decades after the singer refused to take a DNA test.

Javier Sanchez-Santos was born in 1976 to Portuguese dancer Maria Edite Santos. The ruling that he is the son of Iglesias can still be appealed.

Iglesias, 75, has sold more than 300 million records in 14 languages, making him the best-selling Latin artist ever. He turned to singing after a car accident in 1963 that ended his
burgeoning career as a soccer player.

He has eight other children. Three were born out of his marriage to Isabel Preysler and five with his wife Miranda Rijnsburger.



читати →